美国的文理学院怎么样?值得申请吗

美国的文理学院怎么样?值得申请吗?
同学们在选择美国本科申请的时候除了常见的大U之外,也会考虑到文理学院的申请。文理学院在国内的普及还不是很完全,很多家长和国人对此了解的很少,甚至有点认为这些是“野鸡大学”,但实际上顶尖的文理学院的申请难度是不低于哈佛、耶鲁的。今天阅洋留学就带大家了解下美国文理学院和相关的申请情况。
首先大家要了解到文理学院也是正规的美国本科教育,最初就读文理学院的学生都是贵族后裔,所以文理学院注重的是学生的素质培养,比如大家都知道的,毕业于韦尔斯利学院(WellesleyCollege)的宋美龄,基于这样的教育理念,文理学院的课程少了一些实用性,却多了许多人文关怀。还有很多名人像乔布斯毕业于ReedCollege,王力宏毕业于WilliamsCollege的音乐学院,郭沫若、梁实秋都毕业于ColoradoCollege,等等。
从文理学院的英文翻译“LiberalArtsCollege”来理解,Liberal就是“自由主义”的意思。
文理学院注重全面综合教育,强调发掘学生的思维潜能,实现真正意义上的“全面发展”。其课程设置以基础学科为主,涵盖艺术、人文、自然科学、社会科学等门类,以此来区别于以职业培训或科学研究为导向的综合性大学。
在大部分美国人心目中,文理学院往往代表着经典、小规模、高质量的本科教育。许多文理学院的学术声誉往往不亚于耶鲁哈佛这些常青藤大学,因而成为很多美国上流社会及贵族子女的首选。
怎样的学生适合申请文理学院
美国文理学院一般位于乡村或小镇上,相比地处闹市的综合性大学,文理学院很安静,学习氛围更佳,但是相应的社交和娱乐活动也会匮乏一些。如果你偏爱安静的环境,喜欢紧凑型学校,还没有明确的专业方向,或者对很多领域都感兴趣,那文理学院无疑非常适合你,并且你获得奖学金的概率要比上综合性大学高得多(当然文理学院的学费整体也是比大U贵的。。。。。。)。反之,如果你是一个比较活泼、希望有很多机会接触美国社会的人,那么综合性大学或许更适合你,大都市的气息、丰富多彩的校园活动、众多的社团组织,会更大程度释放你的才华和心性。
如果在规划初期对未来的专业没有十足的把握和兴趣,阅洋留学建议文理学院是最好的选择,这些院校提供的通识教育可以最大程度地拓展学生对自己的认识,便于日后读研时选择真正喜欢的方向。当然大U也有undecided/undeclared专业,但是基础教育部分确实文理学院要更胜一筹。
除此之外,文理学院较鲜明的特征是学校规模小,通常只有2000多人,跟动辄1万多人的综合性大学比起来,文理学院的建制甚至有点儿像中国的高中。正因为学校小,文理学院通常采取10人到15人的小班授课,小班化教学为学生提供了更多机会,尤其是与老师交流的机会。而且,文理学院的老师没有科研压力,不用搞各种课题,他们全部的工作就是授课,大多能一心一意扑在教育学生上,老师与学生的关系都非常好。
文理学院申请难度
和美国大U一样,文理学院的申请也需要提交托福、雅思、SAT等考试成绩,美国排名前50位的文理学院对相关考试的成绩要求差距不大,托福分数要求在100+,雅思在7+,而SAT的成绩在1450+。
相比综合性大学,文理学院录取时的弹性要大得多,但这并不是说文理学院的门槛低,而是它审核的角度和侧重点不同,鉴于目前申请文理学院的国际学生并不是很多,校方在审核学生素质时会格外注重学生的文字和口头表达功底,比如会很看重文书。而且,如果有读研打算,从文理学院升入综合性大学是非常不错的求学路径。大U的话会把研究资源优先给到研究生和博士生,但是从另一个角度出发的话,大U也占有先天的教授和项目资源,更利于套磁,两者各有利弊吧。

对比综合性大学,文理学院的优势在哪里呢?

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文理学院的突出优势,用一句话来概括就是:关注学生个人素养与精神成长。
第一,高度关注学生。
与综合性大学注重教师科研及研究生情况截然不同的是,文理学院只提供本科教育。事实上,许多大学的明星教授,包括常春藤盟校,与本科生接触的机会很少。文理学院往往非常注重本科生的校园生活。更少的学生,更亲密的学院设置通常给大家更多的机会去建立友谊、保持长期持久的关系。
第二,小班制
致力于小班授课和广泛学习基础科学,这是与大型综合性大学有明显区别的。文理学院一般较小,平均‘“班级”人数不超过30人。这样一来,学生与教师的比例非常小,让教授对学生有更多的个人关注。一些入门课程可能达到40到50人,但多数班级要小得多。而综合性大学的入门课程,上课人数多达数百人,相对小些的课堂还经常会有助教为学生授课。
第三,良好的读研准备
如果学生认为只有进了一流公立大学或常春藤才能顺利申请到研究生的想法是不正确的。据统计,毕业于文理学院最终获得科学博士学位的学生比其他院校多出两倍。这与文理学院为本科生提供丰富研究经历是密不可分的,而综合性大学的研究机会是优先考虑研究生的。
第四,企业看重文理学院学生素质
文理学院的任务之一是教会学生如何思考、交谈和写作。这些可能不是所有学校学生都具备的素质。在小班制环境下,文理学院要求学生写论文、做班级演讲并与同学和教授进行交流和合作。一项新的企业调查数据显示,高校及雇主联合会表示,企业非常看重文理学院传授学生的三项重要技能:沟通技巧、分析能力和团队合作技能。文理学院是美国高等教育的一个特色,它把精力完全放在教学上,培养学生表达能力和分析问题的能力。
第五,助学金/奖学金的发放相对于综合大学更为慷慨。
对于本科申请来说,一般情况下能发放全额奖学金的美国大学主要集中在美国文理学院(LiberalArtsEducation)系统之内。如果学生需要助学金,会发现私立文理学院往往比州立院校更加慷慨。因为文理学院愿意花费大部分自由资金来资助学生。
基于上述独特的教学理念,文理学院在美国有非常高的声誉,甚至在某些领域的成就高于综合性大学。可以说,此类学校才是真正意义上的“领导人摇篮”。调查数据显示,虽然文理学院毕业生数量只占美国大学毕业生的3%,但历届美国总统有20%是毕业于文理学院。从1960-1998年,文理学院走出了20%的普利策奖获得者和8.3%的全美国最富有的CEO。毫无疑问,这些成功人士之所以能获得成功,除了野心、智慧之外,还得益于文理学院扎实的通识教育和对学生能力的锻炼。

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